mercredi 10 août 2011

LES DRÔLES DE MOTS DU MERCREDI




De combien de mots ignorons-nous le sens ? je me pose cette question chaque mercredi, tant leur nombre semble infini!
Cette semaine, j'ai lu "Quand les voyageuses découvraient l'esclavage" de Françoise LAPEYRE, dont je vous parlerai plus longuement vendredi.
Dans ce livre, relativement court, j'ai trouvé pas moins  de 8 mots dont la signification m'est totalement inconnue, et un mot pour lequel j'avais "une petite idée" mais floue.
 Aujourd'hui,  j'ai choisi de ne vous parler que de celui-ci car c'est un monde à lui tout seul !

Des Circassiennes :

" Les plus belles esclaves qui servent les grandes dames, ou qui sont destinées aux plaisirs de leurs illustres époux ont été achetées à l'âge de huit ou neuf ans.... : ce sont communément des Circassiennes."


Nous nageons dans l'évidence .... a priori !
Une Circassienne est une habitante ou une native de la Circassie.
- Oui, mais où est la Circassie ?
- C'est une région du Caucase.
- Mais où est le Caucase ?
- C'est une haute chaîne de montagnes située entre la mer noire et la mère Caspienne, peuplée "d'une étonnante mosaïque de peuples", souvent ennemis,  parlant de "nombreuses langues" et dont le seul point commun est d'"appartenir au même type dès qu'on les compare à ce qui n'est pas le Caucase".

Aujourd'hui :
- tous les territoires situés au nord de la crête du Caucase sont partagés entre les Républiques Autonomes de la fédération de Russie, soit d'Ouest en Est : Adygheie, Karatchaevo-Tcherkessie, Kabardino-Balkarie, Ossetie du Nord, Tchétchénie.
- tous les territoires situés au sud sont divisés entre la Georgie, l'Arménie et l'Azerbaïdjan.

La Circassie correspondait grossièrement aux actuels Adygheie, Karatchaevo-Tcherkessie et Kabardino-Balkarie, soit donc la partie nord-ouest du Caucase.

Les femmes Circassiennes, célèbres pour leur beauté, faisaient donc l'objet, dès leur plus jeune âge, d'un trafic au bénéfice de l'empire Ottoman.

Jean-Léon Gérôme (1824-1904) 
"Femme Circasienne voilée"

Mais peut-être avez-vous remarqué que l'adjectif "circassien- circassienne" est souvent employé aujourd'hui à propos d'éléments relatifs au cirque.
Selon le site dict.xmatiere.com,
"Ce sens peut être dû au fait que les peuples du Caucase ont donné nombre de cavaliers ottomans, les cavaliers rappelant le monde du cirque, et par le fait que ces peuples étaient souvent nomades, de même que, la plupart des cirques actuels sont itinérants." 


Sources :
- Encyclopédie Universalis
- Wikipedia
- Géoscopie

5 commentaires:

  1. I've never heard of the Circassian people so this was like a history lesson for me!

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  2. This was all new to me too. Very interesting. I agree with what you said at the beginning of this post - there are so many words I don't know in my reading but I usually ignore them. But now, with Wondrous Words Wednesday, I pay attention.

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  3. Interesting! Your posts are always more than just words and definitions. Thanks for sharing!

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  4. et maintenant tu nous donnes une leçon d'histoire géo mais c'est super !

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  5. I do love learlning history in this way! And new words as well. The book sounds interesting and I will look forward to your review. (Such a sad chapter in the history of humanity!)

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